Vincent Van Gogh ja ekspressionismin synty

Vincent van Goghia pidetään suurimpana alankomaalaisena taidemaalarina Rembrandtin jälkeen, vaikkakin hän vietti koko elämänsä köyhänä ja lähes tuntemattomana taiteilijana. Vincent Willem van Gogh, joka syntyi 30. maaliskuuta vuonna 1853 ja kuoli 29. heinäkuuta 1890, oli postimpressionistinen taidemaalari, jonka kauneudestaan, väreistään ja tunteikkuudestaan tunnettu maalaustuotanto vaikutti merkittävästi 1900-luvun taiteeseen.

Van Gogh kärsi elämänsä mielenterveydellisistä ongelmista, ja hän kuoli köyhänä ja tuntemattomana taiteilijana 37-vuotiaana Ranskassa itseaiheutettuun ampumahaavaan. Vuoden 1890 tammikuussa hänen vaimonsa Johanna synnytti pojan, joka nimettiin van Goghin mukaan.

Van Goghin nuoruus

Vincent Willem van Gogh syntyi 30. maaliskuuta 1853 Alankomaiden Groot Zundertin kylässä lähellä Belgian rajaa. Hänen isänsä Theodorus van Gogh oli Vincentin isoisän tavoin pappi ja hänen äitinsä Cornelia Carbentus oli taiteilija, jonka rakkaus luontoa, piirtämistä ja vesivärejä kohtaan siirtyi hänen pojalleen. Van Gogh syntyi tasan vuoden myöhemmin kuin hänen kuolleena syntynyt veljensä, jonka nimi oli myös Vincent.

Nuorena lapsena van Gogh oli melankolinen, hänen nimensä ja syntymäpäivänsä olivat jo kaiverrettuina hänen kuolleen veljensä hautakiveen. Van Gogh oli vanhin kuudesta elossa olleesta sisaruksesta. Hänellä oli kaksi nuorempaa veljeä, Theo, joka työskenteli taidekauppiaana ja tuki vanhemman veljensä taideuraa, sekä Cor. Lisäksi hänellä oli kolme nuorempaa sisarta, Anna, Elizabeth ja Willemien.

Van Goghin perhe kamppaili taloudellisten vaikeuksien kanssa, kun Vincent oli 15 vuoden ikäinen, jolloin hän päätti lopettaa koulun ja lähteä töihin. Hän sai työpaikan setänsä Corneliksen taidekaupassa Haagissa. Kolme hänen sedistään työskenteli tuolloin taidekauppiaina. Tuolloin van Gogh puhui jo sujuvasti ranskaa, saksaa, englantia sekä äidinkieltään hollantia.

Vincent van Goghin teokset

Vincent van Gogh loi urallaan yli 2 100 taideteosta, joihin sisältyi 860 öljyvärimaalaista ja yli 1 300 vesivärimaalausta, piirrosta ja hahmotelmaa. Moni hänen maalaamistaan maalauksista sijoittuu tällä hetkellä maailman kalleimpien taulujen joukkoon. Van Goghin teos ”Iiriksiä” myytiin lähes 54 miljoonan dollarin hintaan ja hänen maalauksestaan ”Tohtori Gachet’n muotokuva” maksettiin huikeat 82,5 miljoonaa dollaria.

Van Gogh maalasi taulun ”Tähtikirkas yö” ollessaan mielisairaalassa Ranskan Saint-Rémyssa vuonna 1889, vuotta ennen kuolemaansa. Van Gogh kirjoitti veljelleen Theolle, että tuona aamuna hän oli nähnyt ikkunastaan maaseudun ennen auringonnousua pelkän kointähden valossa, joka tuona aamuna näytti kirkkaalta ja hyvin suurelta.

Nykyisin teos on esillä Yhdysvalloissa New Yorkin Modernin taiteen museossa. Maalauksessa yhdistyy van Goghin mielikuvitus, muistot, tunteet ja havainnointikyky, kun koko öljyvärimaalaus kuvaa ilmaisullisesti säkenöivää tähtitaivasta ja sen alla lepäävää kylää, joiden ohella maalauksen etualaa hallitsee liekinmuotoinen sypressi, jonka on tulkittu kuvaavan siltaa elämän ja kuoleman välillä.

Vincent van Gogh on kenties kuuluisin auringonkukkateoksistaan. Hän maalasi Ranskan Arles’ssa neljä teosta aiheesta vuoden 1888 elokuun ja syyskuun välisenä aikana sekä yhden seuraavan vuoden tammikuussa. Van Goghin eri versioista ja niistä tehdyistä kopioista on käyty väittelyä taidehistorioitsijoiden välillä runsaasti. Kankaalle maalatut öljyvärimaalaukset, joissa kuvataan keltaisia auringonkukkia maljakossa, ovat nykyään esillä museoissa Lontoossa, Amsterdamissa, Tokiossa, Münchenissä ja Philadelphiassa.

Van Goghin rakkauselämä

Van Goghin rakkauselämä oli katastrofaalista. Hän tunsi vetoa ongelmien kanssa painiviin naisiin kuvitellen, että hän voisi auttaa heitä. Kun hän rakastui hiljattain leskeksi jääneeseen serkkuunsa Kateen, Kate koki tilanteen vastenmieliseksi ja pakeni kotiinsa Amsterdamiin. Van Gogh muutti Haagiin ja rakastui alkoholisoituneeseen prostituoituun nimeltään Clasina Maria Hoorniks, josta tuli van Goghin kumppani, rakastaja ja malli.